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Jane Goodall, sobre David Barbagris: «Vi como rompía un tallo, lo metía en el termitero, sacaba las termitas y se las comía»

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La Dra Jane Goodall (Fotografia: Elena Pardo)

La Dra Jane Goodall (Fotografia: Elena Pardo)

La etóloga que durante sesenta años ha estudiado los chimpancés en el Parque Nacional de Gombe (Tanzania) dio una conferencia en Andorra el 28 de noviembre explicar su historia y dar a conocer el proyecto Roots and Shoots (Raíces y Brotes)

Los chimpancés han llegado a Andorra de la mano de Jane Goodall. La etóloga, reconocida en todo el mundo por haber estudiado estos simios durante sesenta años en el Parque Nacional de Gombe (Tanzania) , visitó el principado el 27 y 28 de noviembre para difundir su historia y promover el proyecto Roots and Shoots (Raíces y Brotes), el cual fomenta el acceso en una educación y sanidad dignas, así como el respeto por el medio ambiente.

La primatóloga arrancó la charla en el Centro de Congresos explicando que ella solo sabía hablar dos lenguas. «No sé hablar en castellano, pero seguramente vosotros podéis hablar el único idioma que sé aparte del inglés, así que os saludaré en este lenguaje». Y, a continuación, empezó a vocalizar como un chimpancé diciendo: «Yo soy  Jane».

Goodall se remontó en su niñez para explicar de donde le vendía la fascinación por la fauna y flora. Cuando tenía un año y medio, su madre entró en su habitación para desearle buenas noches y encontró que en las sábanas había esparcidos gusanos de tierra. «Muchas madres habrían reñido a la pequeña Jane, pero ella me explicó cómo se mueven sin tener piernas». Después, le hizo saber que, «los gusanos de tierra necesitan vivir al jardín para poder sobrevivir». Y, juntas, los volvieron a dejar a su hábitat.

Ya con cuatro años, su madre la llevó a una granja a pasar un par de semanas y, allá, le asignaron una misión diaria. «Tenía que ir al gallinero y recoger los huevos que ponían sobre la paja y ponerlos a una cesta. Y los pregunté por donde los salían los huevos a las gallinas. Pero nadie me lo explicó». Como que no obtuvo ninguna respuesta, la niña pasó cuatro horas escondida a un gallinero para ver como lo hacían. Su madre, preocupada, trucó a la policía y, en el jefe de un rato,  Jane apareció explicándole el descubrimiento que había hecho. «Tampoco se enfadó en aquella ocasión. Vio como me brillaban los ojos y sentó conmigo para escucharme. Si reflexionáis sobre esta historia, esto es despertar la curiosidad de un pequeño científico. Es muy importante que los niños tengan el apoyo de sus padres».

Cuando hizo ocho años, su madrina le regaló un libro sobre una persona que se podía comunicar con los animales y, con 10, descubrió en la biblioteca, donde se pasaba horas, la novela de Tarzan. «Me enamoré de este hombre de la jungla, y él qué hizo? Casarse con  Jane equivocada», bromeó. El personaje ficticio le contagió el amor por la África y, desde aquel momento, tuvo el sueño de conocer algún día el continente.

Persecución de un sueño

Goodall finalizó la escuela con dieciocho años, pero la economía familiar no le permitió estudiar en la universidad, por lo cual hizo un curso de administración y fue a trabajar en Londres como secretaría. «No era el que quería, pero mantuve el sueño vivo», señaló. En el ninguno de unos meses, recibió una carta de un amigo de la escuela. «Sus padres habían comprado una granja a Kenia y me invitaba a pasar con ellos unas vacaciones». Después de ahorrar durante un tiempo largo, pudo comprar los billetes del barco. «Tenías que comprar el de ida y vuelta, puesto que Kenia estaba bajo la norma colonial británica y solo aceptaban gente que fuera allá demostrando que podía volver a Inglaterra», dijo.

Cape Town fue la primera ciudad que pisó de África. «Me gustó mucho, hasta que me di cuenta que a los locales o al transporte público había la señal de solo por los blancos. A mí no se me había educado así: mi abuelo era ministro de la iglesia y me enseñó que todos somos seres humanos iguales», apuntó. «Por suerte, cuando llegué a Kenia las cosas eran diferentes, puesto que estaba la época colonial estaba a punto de llegar al final».

Louis Leakey y Jane Goodall (Fotografía: Jane Goodall Institute)

Pocos días después, su amigo le propuso encontrarse con el antropólogo Louis Leakey. «Estaba en el país en busca de restos humanos y trabajaba al Museo de Historia de Paleontología. Me hizo muchas preguntas y, como había leído tantos libros, pude responder la mayoría. Nunca se sabe que puede ofrecerte la vida, y es que, la secretaria de Leakey había tenido que marchar hacía dos semanas y me ofreció trabajar con él», explicó.

Semanas más tarde, Leakey organizó un safari por el Serenghetti para buscar fósiles. A la aventura se unieron su mujer, Goodall y otra chica joven. «Después de días muy cansados, pudimos andar por una explanada tranquilamente, pero me sentí observada». Se trataba de un león adulto, que los vigilaba a pocos metros. Entonces, el grupo pensó a adentrarse en la zona más frondosa de vegetación para alejarse del felino, una decisión con la cual Goodall no estuvo de acuerdo. «Dije que si nos metíamos allá, el animal sabría exactamente donde estamos nosotros, pero nosotros no seríamos capaces de saber donde estaba él. Y me hicieron caso, nos alejamos por la planicie». Aquella noche, el Leakey me comunicó que yo era la persona que estaba buscando para estudiar los chimpancés en libertad en Tanzania.

«Punto de inflexión»

Su sueño se había hecho realidad. «Yo quería estudiar cualquier animal en estado salvaje, pero de golpe me ofrecieron el que está más vinculado con nosotros». Tuvo que pasar un año porque lo Leakey consiguiera el dinero ¬ —un filántropo muy rico de los Estados Unidos financió seis meses de proyecto — pero las autoridades británicas le comunicaron que no se harían responsables del que le pasara a Goodall durante la investigación. «Finalmente, a pesar de que consideraban la idea ridícula, aceptaron que yo estudiara los chimpancés si iba con una acompañante, que fue mi madre».

La primatóloga señala que los primeros cuatro meses los simios la miraban y, asustados, volvían a esconderse. «Yo me iba deprimiendo cada vez más porque sabía que el dinero se estaban acabando», pero su madre le hizo ver que estaba aprendiendo «mucho más» del que pensaba. «Y era verdad, observándolos con los binóculos estaba descubriendo que a, a veces, los chimpancés bajaban los troncos para hacerse un tipo de cama; algunas veces paseaban solos, otros en familia; o que si algún miembro llevaba fruta madura, los otros lo recibían emocionados».

Y, de repente, llegó aquel día tan deseado por Goodall. Mientras estaba estudiando los chimpancés, apareció un macho que estaba empezando a perderle el miedo: David Barbagris. «Le puse este nombre porque tenía una barba de color gris preciosa», recalcó. «Él estaba ante el termitero y vi como rompía un pequeño tallo, la metía al termitero, sacaba las termitas y se los comía. El Barbagris estaba fabricando y utilizando herramientas. Fue un punto de inflexión».

Godall y David Barbagris, el primer chimpanzé en perderle el miedo (Fotografía: (National Geographic Creative/ Hugo van Lawick)

En aquel momento, la ciencia creía que solo los humanos fabricaban y empleaban herramientas. Y fue Leaky quién dijo que había que redefinir el término de ser humano o el de una herramienta. Aquella observación atrajo en National Geographic. «Decidieron dar dinero porque yo pudiera continuar con la investigación y, además, enviaron un fotógrafo y un cineasta, Hugo van Lawick (su primer marido), para que documentaran los hallazgos que iba haciendo».

Cada día que pasaba, Goodall aprendía más comportamientos de los primates. «Muchas conductas son similares a las nuestras: se saludan haciéndose besos y abrazos y, los machos, discuten enseñando los puños», señaló. También la relación entre madres y niños es muy estrecha. «Hay un periodo muy largo de niñez antes de que nazca la siguiente cría. A medida que pasan los cinco años, la cría cada vez mama menos y está menos rato a las espaldas de la madre, pero comparten cama por la noche», apuntó. «Incluso, cuando nace la siguiente cría, los hermanos grandes se quedan con la familia, sobre todo si son hembras».

Goodall con Flint, el primer chimpanzé nacido en Gombe después de la llegada de la primatóloga (Fotografía: National Geographic Creative/ Hugo van Lawick)

Al cabo de dos años, Leaky le ofreció la posibilidad a Goodall de estudiar un doctorado de etología en la Universidad de Cambridge para que su investigación «fuera valorada por la comunidad científica». Al llegar a Inglaterra, se encontró con unos profesores que criticaron que la investigadora hubiera puesto nombres a los chimpancés y hubiera mencionado que tuvieran emociones y personalidades diferentes. Pero, finalmente, el 1965 finalizó los estudios y volvió al Parque  Nacional de Gombe, donde estableció una estación de investigación, que hoy en día todavía continúa activa. «Fueron los mejores años de mi vida».

Nacimiento de la activista

El año 1986, después de haber estado durante veinticinco años estudiando los chimpancés, asistió en una conferencia sobre la destrucción de la selva y el impacto que tenía en todos los seres vivos. «Fui como científica y salí como activista». A aquel acontecimiento, también hubo una sesión sobre condiciones de cautividad de los primates. «Quedé estupefacta al ver como mataban a las madres para cogerles las crías, que iban destinadas a la industria del entretenimiento o en la investigación y vivían durante décadas a jaulas de rejas».

Por Goodall, fue el inicio de una lucha muy larga para conseguir sacar los chimpancés de la investigación médica. «Había 400 ejemplares en los Estados Unidos y logramos que fueran a santuarios. Pero ver a nuestros familiares más próximos en aquellas jaulas me agotó emocionalmente». Más adelante volvió a suelo africano, donde ya había seis estaciones de estudio repartidas por Tanzania, y continuó aprendiendo sobre los principales problemas que afectaban los primates: la tala de árboles indiscriminada, la caza comercial y la caza ilegal. «Hoy en día continúan matándose para vender su carne o enviar a otros países como mascotas».

Goodall con el peluiche Mr. H, un regalo de Gary Haun que lleva a todas partes (Fotografía: ENH)


Rápidamente, comprendió que aquello que afectaba los primates, también repercutía en los seres humanos. «La venta de carne de chimpancé provocó que el VIH 1, el VIH 2 y el ébola se transmitieran de animales a personas». La etóloga decidió entonces fundar Jane Goodall Institute y reunió a habitantes de diferentes poblados de Tanzania porque se sentaran con la gente de su comunidad y comprendieran qué eran sus preocupaciones y necesidades. «Básicamente, todos dijeron el mismo, que querían cultivar más alimento sin pesticidas para que la tierra continuara siendo fértil, y que también querían acceso a una sanidad y educación dignas. Introdujimos las microfinanzas, de forma que los aldeanos pudieran iniciar sus negocios sostenibles y, despacio, fueran volviendo el préstamo. Es mucho mejor que solo dar dinero y basta. De este modo, se sentían orgullosos del trabajo».

Raíces y Brotes

Pero había otro problema que iba al alza: la apatía de los jóvenes. Un día, doce jóvenes de zonas diferentes de Tanzania visitaron Goodall a casa suya para preguntarle porque el gobierno era corrupto y miraba a otro lado ante los problemas que afectaban el país.

La científica no supo darles una respuesta, pero los animó a buscar más gente que pensara cómo ellos para poder mejorar la situación. «El 1991 nació Roots and Shoots (Raíces y Brotes). Me gusta el nombre porque los árboles más fuertes han sido alguna vez una indefensa semilla, a la cual le salieron unas pequeñas raíces y un brote». Hoy en día, el proyecto está en 70 países, Andorra incluido.

Goodall dijo que ella nunca pierde la esperanza porque ha conocido a «personas increíbles» que cada día hacen de este mundo un lugar mejor. «Nelson Mandela o Martin Luther King hicieron historia, pero yo os puedo decir que día a día hablo con gente con un espíritu luchador increíble».

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Libración de Wounda, una hembra de chimpanzé que fue rescatada siendo una cría (Vídeo: National Geographic)

Fa trenta anys, un home que havia quedat cec amb 21, Gary Haun, va regalar-li el que pensava que era un ximpanzé de peluix pel seu aniversari. «El vaig batejar com Mr. H, però, com veieu (va ensenyar-lo al públic) té cua, així que no és un ximpanzé», va comentar amb tendresa Goodall. «En Gary em va dir que el portés allà on anés, així ell sempre estaria amb mi en esperit. Era un home perseverant i alegre, per la qual cosa va decidir ser mag. Tothom li deia que, sent cec, no podria ser-ho. Actualment, fa espectacles per a nens i els explica que, encara que les coses vagin molt malament a les seves vides, no han de tirar la tovallola».

Abans d’acabar la conferència, l’etòloga va recordar que la resiliència no és una característica única dels éssers humans, sinó de tots els animals. Per demostrar-ho, va explicar la història de la Wounda, una cria de ximpanzé ferida de la mateixa bala que va matar a la seva mare. Anys més tard, va posar-se molt malalta, però la veterinària espanyola Rebeca Atencia va salvar-li la vida. «Jo vaig estar present el dia de la seva alliberació, i el que va passar quan va sortir de la gàbia mai ho oblidaré», va concloure Goodall.

Hace treinta años, un hombre que había quedado ciego con 21, Gary Haun, le regaló el que pensaba que era un chimpancé de peluche por su cumpleaños. «Lo bauticé como Mr. H, pero, como veis (lo enseñó al público) tiene cola, así que no es un chimpancé», comentó con ternura Goodall. «Gary me dijo que lo llevara allá donde fuera, así él siempre estaría conmigo en espíritu. Era un hombre perseverante y alegre, por lo cual decidió ser mago. Todo el mundo le decía que, siente ciego, no podría serlo. Actualmente, hace espectáculos para niños y los explica que, aunque las cosas vayan muy mal en sus vidas, no tienen que echar la toalla».

Antes de acabar la conferencia, la etóloga recordó que la resiliencia no es una característica única de los seres humanos, sino de todos los animales. Para demostrarlo, explicó la historia de Wounda, una cría de chimpancé herida de la misma bala que mató a su madre. Años más tarde, se puso muy enferma, pero la veterinaria española Rebeca Atencia le salvó la vida. «Yo estuve presente el día de su liberación, y lo que pasó cuando salió de la jaula nunca lo olvidaré», concluyó Goodall.


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